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Mostrando entradas de octubre, 2014

Una espiritualidad encerrada no es válida

Tito 1: 5-15 “Por esta causa te dejé en Creta, para que pusieras en orden lo que queda, y designaras ancianos en cada ciudad como te mandé”. 
Mira como el Espíritu Santo cuida las iglesias y quiere que funcionen bien, que las cosas que no están haciéndose correctamente se arreglen. Específicamente le pide organización, “pongas en orden”, que es una mejor traducción que "corrigieses lo deficiente"; y lo básico es colocar pastores que cuiden de ellas. Lo que faltaba por hacer, el trabajo no terminado, las áreas sin líderes, ideas e iniciativas no puestas en acción. En la forma en que el apóstol habla parece que Tito es el obispo de toda la isla y que el evangelio ha cubierto todo ese territorio; lo cual significa que la misión de este hermano y sus pastores colaboradores tendrían a su cargo la experiencia de contribuir a una reforma social por medio de las enseñanzas y prácticas cristianas. 
Esa influencia espiritual benigna pudiera ser disminuida, tergiversada y obstaculizada po…

Los de adentro y los de afuera

Colosenses 4:5 “Andad sabiamente para con los de afuera, aprovechando bien el tiempo”.  
A los inconversos se les llama “los de afuera”. Esa palabra significa mucho: fuera de la iglesia, de la fe, de la salvación; y por supuesto, sinónimo de “excluido” “sin Dios, sin esperanza, sin Cristo” (1 Co. 5:11-13). La iglesia es una familia, una comunidad teológicamente cerrada (con una revelación completa; entendiendo teología por revelación) y cuya membresía es un privilegio concedido por Dios. Los que entran a ese círculo son añadidos por él; los que han sido hechos hijos suyos, adoptados por medio de su Espíritu, renacidos, justificados. La adición a la iglesia es una operación divina, no un esfuerzo humano ni un mecanismo que se cumple por medio del bautismo o del voto democrático. No todo el que quiera entrar podrá hacerlo, sino aquel que Dios quiere. Ni podrá permanecer en su seno aquel que no pertenezca a ella y no haya entrado por otro lado como un ladrón o salteador. Los que Dios añade…

Persiste en amar a pesar de todo

Colosenses 3: 13-15
“…soportándoos unos a otros y perdonándoos unos a otros, si alguno tiene queja contra otro; como Cristo os perdonó, así también hacedlo vosotros”. 
Les dice: "Aprendan en Cristo a vivir en comunidad, a tolerarse. Todos están en proceso de santificación y tienen que amarse y soportarse". En cuanto a la paz, ¡qué más quisiera yo Señor!, que tú gobiernes mis pensamientos y sentimientos (Flp. 4:7). Por favor, sean agradecidos y no olviden los favores y amores que otros les han mostrado; no está bien que se molesten tan pronto y tanto después de haber sido tan bien atendidos. Eso lo está diciendo para una congregación que no es perfecta y susceptible a lastimarse los unos a los otros, incluyendo aquellas personas con quienes tienen, y  tenemos deuda de gratitud, hermanos queridos y esposas amadas por toda la vida. Persistan en amarse a pesar de todo, olvídense de las afrentas, palabras inconvenientes dichas, o cualquiera otra ofensa, grande o pequeña, que haya l…

Un país que de gusto vivirlo

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Lucas 14:34-35 (Mt. 5:13; Mr. 9:50)  “34 Buena es la sal; mas si la sal se hiciere insípida, ¿con qué se sazonará? 35 Ni para la tierra ni para el muladar es útil; la arrojan fuera. El que tiene oídos para oír, oiga”.

Otra pequeñísima parábola de Jesús con la sal común; muchas veces cuando ha aparecido en una roca si no es separada de ella cuando se ha agotado el producto salino el resto es tirado afuera por la ventana de la cocina, a un lugar cualquiera o puesta en el paso sobre algún sitio lodoso. La sal no es buena para la presión sanguínea, se sabe, pero Jesús no piensa en medicina sino en el gusto que le da al paladar de los sanos cuando comen y no sin ella en la dieta de los enfermos. Por otra parte, es buena para preservar las carnes, que sin refrigeración perecerían si no se consumen.  
El sentido espiritual en el sermón es doble, que, si sus discípulos pierden el sabor de él, el testimonio fracasa; si no sazonan sus vidas con sus enseñanzas, en cuanto a utilidad espiritual se tr…

Irreprochable quizás pero no cristiano

Filipenses 3: 6 "...en cuanto a la justicia de la ley, ser hallado irreprensible...". 
O ser hallado irreprochable. Eso es lo que quería ser Pablo antes de ser cristiano, cuando era enemigo de todos ellos. Ese error se repite a través de todas las edades hasta hoy. ¿No sabes que puedes ser tenido como una persona irreprensible y sin tacha y sin embargo no ser cristiano, no tener la salvación, estar destituido de toda esperanza de perdón y aceptación por Dios? Sé precavido con esto ahora que estás del lado acá de la eternidad. Aunque tu vida sea aplaudida por todos no eres salvo si no eres aprobado por Dios en Cristo. Hay veces que no son las cosas malas por las que perdemos la vida eterna sino por las buenas, las que nos hacen sentirnos orgullosos, complacidos, las que nos convierten en buenos padres, buenos hijos, notables ciudadanos, personas de bien, filántropos. 
Y no sólo las buenas sino por las religiosas, no las paganas, sino las mismas que ha instituido Dios, cuando las…

Unos ganan almas y otros las edifican

Filipenses 2:16
"...sosteniendo firmemente la palabra de vida, a fin de que yo tenga motivo para gloriarme en el día de Cristo, ya que no habré corrido en vano ni habré trabajado en vano". 
Amado ministro, tú que gimes por tu ministerio, que no has podido ganar todas aquellas almas que hubieras querido, que juzgas  severamente tu ministerio y te sientes inútil y poco bendecido; ¿no sabes que hay recompensa para los que edifican las almas que otros han ganado? Si lees 1 Co 3:8, verás que el apóstol dice: "Y el que planta y el que riega son una misma cosa; aunque cada uno recibirá su recompensa conforme a su labor". Si te fijas en el contexto de las palabras que se escriben a los filipenses verás que espera no haber trabajado en vano con ellos si siguen fieles en la vida cristiana, si no descuidan la salvación. La vida cristiana de los hermanos, quienquiera que haya sido el que los ganó, si tú participas en ella y continúas la salvación que otro comenzó, recibirás alab…

Mientras más creamos menos pecamos

Gálatas 5:13-25 “Porque vosotros, hermanos, a libertad fuisteis llamados; sólo que no uséis la libertad como pretexto para la carne, sino servíos por amor los unos a los otros”. 
En vez de usar la ley para la salvación debieran usarla para relacionarse con el prójimo; donde la ley tiene un uso ceremonial el pueblo tiende a descuidarla en su trato con el prójimo; las palabras del apóstol, uno sospecha, indican la falta de la aplicación personal de la ley en la vida de ellos. Señor, bendícenos para ser humanos y amarnos unos a otros; dale gracia a tu iglesia para que nos llevemos bien y perdona nuestra hipocresía cuando atendiendo a “la forma de la verdad” perdemos el sentido humanitario de la misma y con hipocresía damos más importancia al culto afirmando: “esto es corbán”, que a nuestro prójimo.
Si sigues leyendo verás que la ley jamás puede convertir un grupo en iglesia cristiana, ni puede, obviamente, lograr una estatura espiritual y moral en el creyente que refleje genuinamente lo que…

La consigna de los tres mosqueteros

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1 CORINTIOS 3:1-4 “De manera que yo, hermanos, no pude hablaros como a espirituales, sino como a carnales, como a niños en Cristo. Os di a beber leche y no vianda, porque aún no erais capaces ni sois capaces todavía, porque aún sois carnales; pues habiendo entre vosotros celos, contiendas y disensiones, ¿no sois carnales, y andáis como hombres? Porque diciendo el uno; Yo ciertamente soy de Pablo; y el otro: Yo soy de Apolos, ¿no sois carnales?”.
Con este capítulo entramos en un área mucho más práctica. El apóstol no habla de dos tipos de cristianos, uno carnal y otro espiritual, sino de un mismo cristiano. Un cristiano detenido y que no progresa, no avanza. Un cristiano criticón y protestón, inconforme con los demás menos consigo mismo. ¡Oh cuánto hemos enseñado en esta iglesia! ¿Estaremos viviendo lo que hemos aprendido? ¿Nos hará falta aprender algo más? ¿Le hará falta a alguien conocer tanto como un apóstol si vive como un Judas? ¿Para qué sirven los estudios de la Biblia, los que te…

Pedirle a Dios cómo no morir

2Corintios 1.8-11 “El cual nos libró de tan gran peligro de muerte y nos librará, y en quien hemos puesto nuestra esperanza de que El aún nos ha de librar”. 
Pablo no tiene miedo morir pero  hay una clase de muerte que no desea y dice, "nos libró de tan gran peligro de muerte y nos librará". ¿Ser devorado por los leones en el circo? ¿Quemado? ¿Despedazado? ¿Decapitado? No selecciona una forma de morir, pero le pide a Dios que esa clase, “grande” de muerte no lo alcance. Quiere seguir viviendo para beneficio del evangelio y suplica a Dios que le dé otra clase de muerte. Está entusiasmado con la obra del Señor. Dios es muy misericordioso y oye nuestras oraciones, conoce nuestros miedos y también mide la altura y profundidad de nuestra fe; por lo cual, él atiende a los ruegos de nuestras debilidades y nos concede peticiones como ésta: podemos pedir al Señor que nos libre de tal y más cual enfermedad, de tal y tal muerte, porque nos espanta y desde afuera, sin llegar a ese momento…

No todas las promesas de la Biblia son tuyas por ser cristiano

2Corintios 1.20 “Porque todas las promesas de Dios son en él Sí, y en él Amén, por medio de nosotros, para la gloria de Dios”.
Todas las promesas para salvación y para el bien de su pueblo. Todas se han cumplido en la persona de nuestro Señor. Eso es maravilloso. ¡Tanto encierra nuestro Señor! Lo que no dice el texto es que todas las promesas de la Biblia son tuyas o mías por ser cristianos. Eso es mentira. El diablo le citó a Jesús una promesa y Jesús le dijo que no. Aquello no era para él. La experiencia cristiana desmiente que si uno tropieza con una promesa en la Biblia puede agacharse, tomarla en su mano y decirle a Dios, “esto es para mí, cúmplela”. Muchas promesas fueron dadas a personas en particular y no a nadie más. Por ejemplo el Señor le dijo a Moisés “todo lugar donde pongan las plantas de los pies será vuestro” (Deu.11:24). ¿Puedes hacer esa promesa tuya? Claro que no. Y esta otra: “Beberán cosa mortífera y no les hará daño, sobre los enfermos pondrán sus manos y sanarán”…

No tomes estas palabras para ser arminiano

Romanos 11:20-23 "Bien; por su incredulidad fueron desgajadas, pero tú por la fe estás en pie. No te ensoberbezcas, sino teme. Porque si Dios no perdonó a las ramas naturales, a ti tampoco te perdonará. Mira, pues, la bondad y la severidad de Dios; la severidad ciertamente para con los que cayeron, pero la bondad para contigo, si permaneces en esa bondad; pues de otra manera tú también serás cortado. Y aun ellos, si no permanecieren en incredulidad, serán injertados, pues poderoso es Dios para volverlos a injertar. Porque si tú fuiste cortado del que por naturaleza es olivo silvestre, y contra naturaleza fuiste injertado en el buen olivo, ¿cuánto más éstos, que son las ramas naturales, serán injertados en su propio olivo? ". 
Pablo habla tanto de la salvación como de la condenación, de la fidelidad y apostasía como si todo dependiera del hombre, como si por su propio esfuerzo, constancia y decisión dependiera su salvación; en sus palabras no hay ninguna referencia a la gracia.…

Los celos y la envidia son curables

"...Yo os provocaré a celos con un pueblo que no es pueblo". 
Los celos o la envidia te hacen sentir menos y pensar que te has quedado atrás, como si lo que tiene otro te correspondiera a ti, como si Dios te lo hubiera quitado para dárselo a él y lo hubiera bendecido más que a ti. ¿Qué hacer con esos sentimientos? ¿Hacerle daño a nuestro prójimo, odiarlo por lo que tiene, tratar de quitárselo o matarlo? Gracias a Dios esos sentimientos son curables, dentro de la raza humana. El diablo es quien no puede quitárselos y lo dominan continuamente y lo alejan más y más del amor.  Caín sintió envidia por su hermano porque las obras de aquel eran mejores que las suyas (1Jn.3:11,12). Dios había bendecido a Abel más que a él. Caín pudo curarse de su envidia, mejorando sus obras, haciendo lo que a Dios agradaba, pero no lo hizo y su envidia se convirtió en odio y el odio lo hizo cometer un asesinato (Ge.4.7). Si hubiera hecho mejor las cosas hubiera conseguido hacerse como su hermano.  S…

No molestes al apóstol Pablo

Romanos 8:29 “Porque a los que de antemano conoció, también los predestinó a ser hechos conforme a la imagen de su Hijo”.  Oh Cristiano, salta de delicia porque Dios te conoció antes de nacer y haber hecho bien o mal (9:11), y además te envió al mundo predestinado; no viniste por casualidad ni por voluntad de varón y de mujer (Jn.1:13), eres más que el fruto de los deleites de una pareja humana. Dios te creó para que fueses como Cristo, para que tuvieses muchos hermanos y Cristo es el principal entre todos. El deseo mayor de Dios para ti y para mí es que nos parezcamos a Cristo. Cualquier cosa que me pase, mi Señor, lo que deseo es ir pareciéndome más a Jesús. El Espíritu Santo va dibujando más su imagen en nuestras vidas.

¿Quieres meditar en esto con relación a la salvación? “A los que antes conoció los predestinó”; a los que quiso, a los que eligió, cuando escribió sus nombres en el libro de la vida de su santísima memoria. Hablamos de “cosas mejores que pertenecen a la salvación” y n…

Esfuerzos ecuménicos, un aspecto central

Hechos 23:6-10 "...se me juzga a causa de la esperanza de la resurrección de los muertos". 
La esperanza de la resurrección que aquí mencionó, aunque todas, es la de Cristo, porque él afirmaba que estaba vivo (24:14,15;25:19). Apenas se puede negar que el apóstol haya usado de astucia para defenderse; ¿acaso no puede batallar como hombre con esas fieras? (1Co.15:32) ¿Hubo insinceridad cuando afirmó que era fariseo? No, siempre retuvo aquello que del fariseísmo había aprendido como bueno; muchas doctrinas que le fueron enseñadas dentro del fariseísmo las retuvo una vez convertido a Cristo, pero lo que no hizo como ellos fue practicar la hipocresía que  practicaban, ni hacer la ley un modo de justificación que consideró como basura (Flp.3:5,6). Pablo y los fariseos, excepto en Cristo, tenían muchas doctrinas en común, casi tenían un mismo credo. Sin embargo, lo que parecía poca distancia entre ellos era todo un abismo, tanto profundo como la cruz. 
Hubieran estado más cerca si hu…

Prepárate para lo que viene en camino para tu vida

Hechos 21.4,10-14 "Después de hallar a los discípulos, nos quedamos allí siete días, y ellos le decían a Pablo, por el Espíritu, que no fuera a Jerusalén". 
¿Está aquí el Espíritu, revelando o prohibiendo a Pablo que vaya a Jerusalén? A primera vista lo que parece es que le está prohibiendo que continúe con su viaje, pero mirado el texto más de cerca no se trata de eso sino de una revelación de lo que le aguardaba; específicamente eso fue lo que parece que entendió por las palabras que pronuncia en el v. 13: "¿Qué hacéis llorando y quebrantándome el corazón? Porque yo estoy dispuesto no sólo a ser atado, mas aun a morir en Jerusalén por el nombre del Señor Jesús". Aquí no se dice lo mismo que en 16:6,7 que el Espíritu se lo prohibió, sino que le anunció por boca de los profetas (quizás las hijas de Felipe, ellas también le dijeron lo mismo) lo que le esperaba con el fin de que se preparase espiritualmente para los eventos que estaban en camino hacia su vida. Sabemos …

Den estudios bíblicos y recorten los testimonios

Hechos 19:8-10 "Entró Pablo en la sinagoga, y por tres meses continuó hablando denodadamente, discutiendo y persuadiéndoles acerca del reino de Dios". 
Por un tiempo los recién convertidos discípulos se reunían juntamente con los no convertidos dentro de la sinagoga formando una sola asamblea, oyendo, edificándose y apoyando los argumentos y exposiciones de Pablo. Las cosas marcharon normalmente mientras el clima que perduró fue de escrutinio e interés por la verdad, pero cuando las cosas cambiaron y se oyeron las primeras blasfemias de los empedernidos, Pablo decidió que era mejor la separación de sus hermanos. Primero porque ya no tenía  sentido continuar porque lo que antes era un grupo de estudio perdió su finalidad y los argumentos fueron substituidos por gritos, improperios, amenazas y blasfemias contra Cristo. Segundo, era mejor que los recién convertidos estuviesen tranquilos edificándose en otro lugar y pudieran seguir ayudando a los que estaban buscando la verdad com…

El pastor es menos famoso pero no menos útil

Hechos 18:27
“Cuando él quiso pasar a Acaya, los hermanos lo animaron, y escribieron a los discípulos que lo recibieran; y cuando llegó, ayudó mucho a los que por la gracia habían creído”. 
Aunque mayormente el ministerio de Apolos era pastoral, también hacía obra de evangelista. No sólo se dedicaba a educar a las iglesias, “regar” (1Co.3:6), sino también a salvar almas (3:8); algunos en Corinto eran “de Apolos” porque habían conocido al Señor por medio de él o habían sido tan bien edificados con su ministerio que lo preferían a él a quien fue el medio para conocer al Señor. Mi asunto es éste. Si Dios te da el ministerio de ser de gran provecho a los que por la gracia han creído, si entras a las labores de otro, si edificas sobre fundamento ajeno, no pienses que eres menos por eso y que tu vocación es inferior a la de aquellos que son evangelistas y ganadores de almas. Si mucho tenemos que agradecer al que ha sido nuestro ayo para llevarnos a Cristo, no menos al que nos ha edificado con…

Dios le dijo, tengo mucho pueblo aquí no te vayas

Hechos 18:8-11 Aunque algunos piensan que cuando el Señor le dijo: "Yo tengo mucho pueblo en esta ciudad" se refería al pueblo judío, yo pienso que no, no se trataba de la nación de Israel por el sentido en que fueron dichas estas palabras. Fueron evidentemente dirigidas para animarle. Si el Señor le dice que no tenga miedo, ¿de quién habría de temer sino de sus conciudadanos? Fueron ellos los que se levantaron "de común acuerdo" para acusarlo frente a Galión el procónsul, y fueron ellos los que lo golpearon delante del mismo tribunal sin temer alguna acusación suya. No tiene ningún sentido que le revele que hay muchos judíos, puesto que sería como decirle: "No calles porque tienes muchos enemigos en esta ciudad". No, como el Señor quiere animarle, se refiere a otro pueblo que no tiene que ver con la raza.
Por otra parte no necesitaba que se lo dijera en visión, si se refería a los judíos en Corinto. Precisamente la ciudad era un sitio bueno para refugio d…